Qu'est-ce qu'une allergie ?

Une allergie est la réponse du système immunitaire à des substances normalement inoffensives, telles que les acariens, les pollens et les aliments. Alors que pour la plupart des personnes, ces substances (allergènes) ne posent aucun problème, le système immunitaire des allergiques les identifie comme une « menace » et produit une réponse inappropriée.3

L'exposition à des allergènes conduit à des formes variées de maladies allergiques.[PAL06, BIS08] Cela peut résulter des différentes voies de pénétration des allergènes. La peau agit comme une barrière, empêchant les allergènes de pénétrer dans le corps. L'altération de la barrière cutanée, particulièrement chez les atopiques, entraîne des profils de sensibilisation plus sévères et des allergies plus graves.[BAS08] Nous pouvons associer certains allergènes aux symptômes grâce aux tests d'allergie, et ainsi distinguer les individus sensibilisés et non sensibilisés, pour une meilleure prise en charge.[BAS08]

Pour suivre le module e-learning sur les allergies, cliquez ici.

Les symptômes de l'allergie

Les symptômes de l'allergie sont nombreux et souvent confondus avec ceux d'autres pathologies. Parmi les formes d'allergie les plus fréquentes, nous trouvons la rhinite allergique, l'asthme, l'eczéma, l'allergie alimentaire, l'anaphylaxie, l'allergie médicamenteuse et l'allergie professionnelle. A chacune d'entre elles sont associés un certain nombre de symptômes qui ne sont pas nécessairement attribués à une allergie, ce qui peut ainsi entraîner une mauvaise prise en charge du patient.

Rhinite allergique

  • Prurit nasal
  • Rhinorrhée
  • Obstruction nasale
  • Prurit conjonctival
  • Rougeur conjonctivale
  • Larmoiement
  • Céphalées

Asthme

  • Toux
  • Essoufflement
  • Respiration sifflante
  • Oppression thoracique

Eczéma

  • Peau anormalement sèche
  • Démangeaisons cutanées
  • Vésicules suintantes
  • Plaques érythémateuses
  • Plaques lichénifiées
  • Plaques excoriées, épaisses et pâles

Allergie alimentaire

  • Troubles gastro-intestinaux
  • Angio-œdème
  • Urticaire
  • Eczéma
  • Troubles respiratoires
  • Retard de croissance
  • Fatigue

Anaphylaxie

  • Tachycardie
  • Hypotension artérielle
  • Malaise
  • Perte de connaissance
  • Angio-œdème laryngé (au moins 2 atteintes d’organes différents)
  • Angoisse
  • Sensation de mort imminente

Adapté de WAO white book, 2011 et NICE guidelines 2011.3,4

Pourquoi dépister l'allergie ?

La plupart des personnes atopiques sont gênées par plus d'un allergène, il est important d'identifier tous les allergènes qui contribuent aux symptômes afin d'obtenir un soulagement optimal.

Cliquez pour en savoir plus sur les avantages des tests de dépistage de l'allergie dans les cas suivants :

 

Identifier l'allergie

L'allergie peut être identifiée en trois étapes :

1. Histoire clinique

Le diagnostic d'une allergie commence par l'étude de l'histoire clinique du patient et un examen physique. Poser les questions clés vous permettra d'établir un historique détaillé et de mieux prendre en charge votre patient.

  • Antécédents du patient et de sa famille
  • Environnement
  • Symptômes
  • Allergènes suspectés : délai entre l'exposition et les symptômes

2. Réaliser des tests diagnostics

Indication

Si l'histoire clinique du patient suggère une allergie à médiation IgE, des tests sanguins (recherche d'IgE spécifiques) et/ou des tests cutanés doivent être réalisés.4 Les dosages d'IgE spécifiques peuvent être effectués chez un patient sans arrêter le traitement antihistaminique, dès le plus jeune âge et sans être à jeun.

Consultez la rubrique Boîte à outils pour en apprendre plus sur les tests sanguins d'allergie.

Lors du prélèvement sanguin, un échantillon de 1 mL de sang est suffisant pour tester jusqu'à 10 allergènes différents.

Interprétation des résultats

Les résultats doivent être interprétés en fonction de l'histoire clinique.

3. Prise en charge

L'éviction ou la réduction de l'exposition aux allergènes peut atténuer ou réduire les symptômes.

En cas d'allergie alimentaire suspectée, l'aliment doit être retiré du régime alimentaire jusqu'à la consultation d'un allergologue et la prescription d'une trousse d'urgence adaptée. En cas d'allergie respiratoire, les symptômes peuvent être traités par des médicaments. Cependant, il faut également conseiller aux patients, en particulier asthmatiques, de réduire l'exposition aux allergènes en raison d'un risque de réactions graves.4 L'allergologue pourra envisager la mise en place d'une ITA (désensibilisation).

Pour les outils de prise en charge, consultez la rubrique Boîte à outils.

L'histoire clinique peut ne pas suffire à identifier l'allergène en cause.6 Ne devinez pas, testez vos patients.

Adapté de Duran Tauleria, 2004 et Niggemann 2008. Allergy 2004;59 (suppl 78): 35-41 et Pediatr Allergy immunol 2008; 19:325-331. Study among patients with symptoms of eczema, wheezing and/or asthma, and rhinitis in primary care.2,3

Le diagnostic d'allergie peut être affiné en associant les résultats des tests d'IgE spécifiques à l'histoire clinique et à l'examen physique.


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Références
  1. Klossek J-M., Annesi-Maesano I., Pribil C., Didier A. Un tiers des adultes ont une rhinite allergique en France (enquête INSTANT). Presse Med. 2009 Sep;38(9):1220-9. Epub 2009 Jul 31. French
  2. Pawankar (Ed) et al. White book on allergy, 2011; World Allergy Organisation UK.
  3. Allergy UK. Available from https://www.allergyuk.org/what-is-an-allergy/what-is-an-allergy last accessed September 2015.
  4. National Institute for Health and Clinical Excellence. Food allergy in children and young people (CG116). 2011. London: National Institute for Health and Clinical Excellence.
  5. Eggleston PA. Control of environmental allergens as a therapeutic approach. Immunol Allergy Clin North Amer. 2003;23(3):533-547.
  6. Smith HE, et al. J Allergy Clin Immunol 2009;123:646-50.

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